La historia de la arroba

En el mundo hispano la conocemos como “arroba”.
¿A quién se le ocurrió utilizarla en Internet?
¿Habrá pensado en que se convertiría en uno de los más importantes caracteres de la Red? ¿Porqué elegir justo ése símbolo? Y, por encima de todo, ¿quién lo inventó?thump_574634arroba

La respuesta a todas estas preguntas nos llega en un documento fechado el 4 de Mayo de 1536.

Ahí se encuentra claramente dibujado el símbolo @. Se trata de un  escrito comercial italiano. Hoy, en Italia Le llaman chiocciola, es  decir,” caracol” .

Durante siglos, la @ navegó por los prósperos puertos venecianos hasta los confines del imperio naval británico, pasando por el mundo árabe y por España. Finalmente, desembarcó en Internet.

La “arroba” se utilizaba en los registros mercantiles de las naves de carga que atracaban en las costas árabes y españolas. Los mercaderes  venecianos utilizaban el “ánfora”.

Hoy, los internautas usamos el símbolo @ como parte de nuestra navegación entre puertos virtuales, a los que se llega para zarpar hacia  nuevos destinos, todo en el infinito mundo del ciberespacio.

El descubrimiento de la chiocciola fue realizado por el profesor de historia Giorgio Stabile, de la Universidad La Sapienza.

Stabile explico al diario italiano La Repubblica que su búsqueda de la “arroba” se inició con el sentido anglosajón que se le dio a ese símbolo tipográfico: @ era un símbolo mercantil que significa el precio de.
Con esta pista, el profesor italiano se lanzó a buscar sus orígenes entre los pueblos que comerciaron con el mundo anglosajón.

Stabile tuvo la suerte de ser guiado por la Escuela Paleográfica  Romana hasta una serie de documentos mercantiles italianos, propiedad del  Instituto Internacional de Historia Económica “Francesco Datini”, en  Prato, a cargo del curador Federigo Melis.

La sorpresa de Stabile no fue menor cuando descubrió que la hoy  famosa @ era utilizada hace 500 años como el símbolo comercial de la  “ánfora”, una unidad de medida aún más antigua.

Sin embargo, Stabile aun no estaba convencido y llevó su búsqueda hasta 1492. Un diccionario español-latín traduce la palabra “arroba” como  “ánfora”, lo que demostró que ambas unidades de medida eran conocidas tanto en el mundo árabe-hispánico como en el grecolatino. La denominación española de “arroba” (que en árabe significa “un cuarto”) es la misma medida que la Antigua “ánfora” del comercio de los venecianos en Medio Oriente.

El misterio estaba resuelto, pero aun faltaba responder la pregunta: ¿Como llego la “arroba” hasta Internet?

“Ningún símbolo nace de la nada, ni es elegido al azar”, dice el investigador italiano, quien cuenta que el mérito de introducir el símbolo @ en el ciberespacio corresponde al ingeniero estadounidense Ray Tomlinson, uno de los padres de Internet, quien la utilizó en su propia dirección de correo electrónico, todavía en los tiempos de Arpanet, el antecesor de la Red de Redes, a principios de los años 70.

Tomlinson decidió incorporar la arroba justo entre su nombre y el servidor que debía recibir el mensaje
El símbolo @ había sobrevivido a los siglos en la tipografía anglosajona, todavía bajo el significado mercantil de “al precio de” y
estaba incorporado en los teclados de las máquinas de escribir y de las primeras computadoras.

Con respecto a esta curiosa nota sobre la @, busqué en el diccionario de la Real Academia Española, y encontré:
arroba.
(Del ár. hisp. arrúb‘, y este del ár. clás. rub‘, cuarta parte).

1. f. Peso equivalente a 11,502 kg.

2. f. En Aragón, peso equivalente a 12,5 kg.

3. f. Pesa de una arroba.

4. f. Medida de líquidos que varía de peso según las provincias y los mismos líquidos.

5. f. Inform. Símbolo (@) usado en las direcciones de correo electrónico.

echar por ~s.

1. loc. verb. coloq. Abultar y ponderar mucho las cosas.

por ~s.

1. loc. adv. Abundantemente, sobrada y excesivamente.

ánfora.
(Del lat. amphŏra, y este del gr. ἀμφορεύς, vaso grande de dos asas).

1. f. Cántaro alto y estrecho, de cuello largo, con dos asas, terminado en punta, y muy usado por los antiguos griegos y romanos.

2. f. Medida antigua de capacidad, equivalente, entre los romanos, a 26,2 l.

3. f. Méx. petaca (‖ botella de bolsillo para bebidas alcohólicas).

4. f. pl. Jarras o cántaros, por lo regular de plata, en que el obispo consagra los óleos el Jueves Santo.

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